Gokchinees is de nieuwe rijkste man

Gokchinees is de nieuwe rijkste manTot donderdag was Li-Ka-Shing de rijkste man van Azië. De 85-jarige vastgoedmagnaat had die positie al sinds april 2012. Zijn vermogen bedraagt maar liefst 29,5 miljard dollar (21,7 miljard euro). Daar kwam vorig jaar iedere maand gemiddeld nog zowat 125 miljoen dollar bij. Maar dat volstaat blijkbaar niet om de rijkste Aziaat te blijven, want Li-Ka-Shing werd deze week in rijkdom geklopt door een andere bejaarde miljardair uit Hongkong: Lui Che-Woo. De nieuwe primus is 84 en oprichter en meerderheidsaandeelhouder van Galaxy Entertainment Group, een casino-uitbater.

Galaxy schittert op de beurs van Hongkong en maakt zijn aandeelhouders slapend rijk. Lui Che-Woo zag zijn vermogen in 2012 al verdubbelen. Vorig jaar deed hij die prestatie nog eens over. En ook 2014 is al goed begonnen voor hem. Het aandeel van Galaxy heeft geen last van hoogtevrees want op de laatste handelsdag van de week steeg de koers alweer met ruim 5 procent. Bill Gates mag dan nog altijd de rijkste man ter wereld zijn, de casinobazen van Hongkong zijn goed op weg om hem van de troon te stoten.

Chinezen houden van gokken. Het is hun tweede natuur. De casino’s in Macau, een gokparadijs op 70 kilometer van Hongkong, hoeven het geld maar binnen te harken. De roulettetafel en jackpot zijn al decennia populair in Macau maar pas sinds 2002, toen een monopoly verviel, nam de gokactiviteit in de regio spectaculair toe. In 2006 al verdienden de casino’s in Macau meer dan die van Las Vegas. Vorig jaar werd in Macau voor 45 miljard dollar (33 miljard euro) gegokt en vergokt. Dat is 19 procent meer dan in 2012 en meer dan het zesvoudige van wat er ieder jaar in Las Vegas over tafel geschoven wordt. Iedere dag arriveren zo’n 80.000 toeristen in Macau. De meesten zijn gokchinezen op weg naar het casino.

De autoriteiten denken er niet aan om de goklust af te remmen. Integendeel; de lokale overheid profiteert, net als de casinobazen, van de uitgaven van de verslaafden. Driekwart van de inkomsten van het bestuur van Macau is afkomstig van de casino’s. Het succes in de gokindustrie zorgt er ook voor dat de economische groei in de regio al 13 jaar gemiddeld 13 procent bedraagt. De top lijkt nog niet bereikt want de casino-uitbaters investeren in nog grotere etablissementen.

De economische groei in China en heel Azië zal nog jaren hoger zijn dan die in de VS of bij ons. De groei zou ook stabieler moeten zijn omdat Aziatische huishoudens, in tegenstelling tot gezinnen in het rijke Westen, niet aan overconsumptie doen. Ze zijn spaarzaam en laten de saldo’s op hun kredietkaart niet oplopen. Maar de goklust van de Chinezen zou uiteindelijk wel eens fataal kunnen aflopen. De drukte in de casino’s in Macau is een afspiegeling van wat je er ook elders ziet in de maatschappij en in het bedrijfsleven. Geld inzetten op hogere groei, speculeren met kredieten die gul verstrekt worden door overheidsbanken. En dat allemaal om de omzet op te blazen, het marktaandeel te vergroten en concurrenten te liquideren met dumpingprijzen. De overheid zou er misschien toch goed aan doen om de goklust aan banden te leggen. En niet alleen in de casino’s van Macau.

Laat een bericht achter